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¿Cómo aplicar a Y Combinator? Los mejores consejos para conseguir el sí

¡Arnau Navarro, CEO de haddock, os da los mejores tips!

Arnau Navarro

27 Junio de 2022

Lo que muchos de vosotrxs seguro que sabéis es que hay una application bastante densa para poder aplicar a Y Combinator, la aceleradora más prestigiosa del mundo ubicada en Silicon Valley y en la que recibes una inversión de hasta $500,000.

Lo que puede ser que no sepáis es que en esta application tenéis que hacer un vídeo con tus socios y una demo de producto. Tampoco sabéis que solo el 10% pasan esta primera fase a una entrevista de 10’. Prueba que solo la superan el 8%-10% de startups. 

Empecemos por el principio, la application.

Antes de aplicar en este link recomiendo encarecidamente que os informéis de “cómo aplicar” en la web oficial de YC o incluso en su canal de YouTube: con vídeos con Dalton o Stephanie, Head of Admissions.  

Yo no os daré mejores tips de los que os darán ellos, yo os daré los tips que me sirvieron a mi para llegar a entrar en el batch W22.

Personalmente, creo que la application de YC es un must que cualquier emprendedor debería escribir. No para aplicar, que también, sino para tener una estructura por escrito de tu empresa (o idea). Te permite profesionalizar el pitch, entender tu propuesta de valor y lo que es más importante, resumirlo. 

Tips para la application por escrito:

1. Zero bullshit. Olvídate de las palabras super molonas del momento, para ellos serán red flag. No necesitan un pitch marketiniano ni comercial. Necesitan entender qué problema resuelves.

2. Straight to the point. Por lo tanto, si necesitan saber qué problema resuelves, ve directo al grano. No digas que eres first mover en deep tech para proptech en el metaverse. Explica que “ayudas a inmobiliarias a mejorar sus gestiones con una tecnología única basada en la nube”. 

3. Make something people want: Si aún no has leído esta frase, seguramente no has investigado mucho sobre YC. En este post de Paul Graham (fundador de YC) descubrirás el origen de su motto.  Verás con el UI de la web que va muy en serio cuando habla del “hacer algo que la gente quiere”, no hace falta filigranas con una web a la última, si el contenido es bueno, le aportará valor a la gente. Este punto yo lo relaciono directamente con el concepto Product Market Fit (PMF). El mejor consejo que os puedo dar es que el PMF tiene que ser vuestra obsesión. Y una obsesión es una “perturbación anímica producida por una idea fija” según la RAE. En nuestro caso hablábamos de esta obsesión en la application por lo menos en estos 3 puntos:

  • We started doing research on the market during 4-5 months. Creating MVPs, betas with different value propositions but in August 2020, we realized "Cost Control" was their biggest pain. 
  • We have +100 active users, restaurants, and all of them pay.
  • We wanted to apply the last batch so we wanted to validate the idea first with KPIs to show that this business makes sense. 

4. Experiencia personal: En nuestro caso algunos puntos que creemos que hicieron sumar puntos: 

  • 3 founders complementarios con experiencia en el sector y con alguna experiencia emprendedora a nuestra espalda.
  • Application clara, 0 bullshit, straight to the point y con un PMF claro. Exacto, los 3 primeros puntos que os comentaba previamente.
  • Big ambition, si no quieres crear un billion dollar company, seguramente YC no es tu sitio.
  • Estar en una aceleradora (Lanzadera en nuestro caso) anteriormente y explicar bien que esperas de YC y qué te puede aportar en el punto actual en el que te encuentras tú y tu empresa (no digas solo dinero por favor).
  • Growth interesante, no por escalabilidad (ellos predican con el “Do things that do not scale”), sino porque existe PMF.
  • Tener competencia es bueno y más si están en otras geografías. O si están en la misma pero tú tienes algo que ellos no y te va a permitir ganar.
  • Un cap table sano, founders con más del 65%-70%.
  • No tener una necesidad de caja inminente. Levanta pasta, pide financiación pública o simplemente no quemes caja si no tienes ingresos. Bootstrapping puede ser una buena opción, en mi caso no lo aconsejo porque el coste de oportunidad es demasiado alto para que otro emprendedor tenga la misma idea, tenga más capital, pueda acceder a mejor talento y por lo tanto, te gane en la carrera para ser el líder de tu categoría. 
  • Pedir recomendaciones de YC alumnis. A nosotros nos recomendó Benoit de Payflow S21 e Ignacio de Hubuc W21.
  • Evitar red flags. No mientas, infles números o engañes.

Tips para el vídeo de la application con tus founders:

Tienes todo el verano para preparar la application, julio y agosto es un muy buen momento para presentar la application en septiembre. Creo que la edición de Winter es mejor que la de Summer. Una vez hecho por escrito la application, no nos podemos olvidar del vídeo. Nosotros lo grabamos el último día, lo explico en detalle en el otro blog YC: The start, pero mis tips son:

No puede durar más de 1’ y por lo tanto, lo que comentábamos antes, que sea lo más directo, claro y cutre posible. Sí, cuando digo cutre me refiero que lo grabes con el pc o el móvil (siempre horizontal porfa) y no lo retoques. No quieren que inviertas tiempo en hacer una superproducción de Hollywood, invierte tiempo en tu empresa y en tu cliente. Para entender a lo que me refiero os dejo el vídeo de nuestra application. ¿Cutre verdad? (55 views y creo que 54 son mías). Nos sirvió para llegar a la fase 2, la entrevista. 

Tips para la entrevista de 10’ y $500,000:

Si eres uno de los afortunados para hacer la famosa entrevista de YC, recomiendo que leas blogs como: “Tips for YC Interviews” y mires vídeos en YouTube como “Y Combinator interview training”. Una web brutal para practicar tu solo es: https://jamescun.github.io/iPG/

No te pongas nervioso, habla de tu empresa con pasión, si no sabes una respuesta sé transparente, les puedes enviar un mail con esa información más tarde. Demuestra con ilusión por qué quieres entrar en YC sin que parezcas desesperado. No hace falta que te obsesiones, nosotros no nos la preparamos tanto como expliqué en el anterior blog e incluso así nos fue bien.

Por supuesto puedes hablar con YC alumni que conozcas o que te puedan presentar. Siempre puedes buscar en el listado de YC y filtrar por países. Seguro que si les escribes por LinkedIn (a mi incluído) te podrán dedicar 30’. Tanto mi socio Pol Rosell, como yo hemos ayudado a que dos empresas españolas entren en el batch S22. Otras no han tenido tanta suerte, pero siempre invitamos a que no dejen de intentarlo. Un loco de nuestro batch lo había intentado 7 veces.

Mucha suerte y recuerda, make something people want.

Arnau Navarro, 27/06/2022

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