November 22, 2022

Y Combinator: The Start

¡Arnau Navarro, CEO de haddock, nos explica como empezó la aventura en YC!

No recuerdo la primera vez que escuché hablar de Y Combinator. Lo que sí recuerdo perfectamente fue el momento que pensé, aplicaremos


Era una tarde de mayo (26/05/21) y estaba en Lanzadera, aceleradora creada por Juan Roig, presidente de Mercadona, en la cual prácticamente solo hacía 2 meses que habíamos entrado. Ese día hicieron una presentación sobre Y Combinator.

Tamanna Khema, explicó las bondades de la aceleradora americana. Aprender durante 3 meses intensivos de grandes emprendedores referentes para nosotros como Brian Chesky de Airbnb, Michael Seibel de Twitch o Henrique Debugras de Brex (el favorito de mi socio Pol), entre muchísimos más. Explicaban que invertían $125k a cambio de un 7% de la empresa, pero te abría las puertas para llegar a ser un unicornio como Rappi, Dropbox o Coinbase.


No os mentiré, me entró vértigo. Llegar a compararnos con estas empresas era pretencioso. Sin embargo, nosotros siempre habíamos sido ambiciosos. Soñadores pero doers. Visionarios pero ejecutores. Estratégicos, pero bajábamos al barro cada día durante medias jornadas de 12 horas. 


En ese momento llevábamos poco más de 3 meses en el mercado con apenas 30 clientes de pago. “No es el momento. ¿Y si aplicamos en la siguiente edición?”, pensaba. Y Combinator tiene dos ediciones anuales, Winter (invierno) y Summer (verano), y la due date para la edición de invierno era 8 de septiembre, así que me puse una tarea en Asana para el 25 de agosto Preparar YC Application. Estaba seguro de que en ese momento tendríamos más clientes y el producto sería mucho más completo: “no nos va a dar vergüenza ser tan pequeños”.

1 de septiembre

Veo la tarea de preparar la application en Asana caducada y mi primer pensamiento fue “¿Ahora voy a invertir horas en una application que sabemos que no nos van a coger?”. Sin embargo, mi parte ambiciosa y soñadora ganó a la pesimista y me puse manos a la obra. 

8 de septiembre

Una semana más tarde informé a mis socios de que estábamos aplicando. La conversación fue más o menos así: 

Arnau: Pol, Carlos, estamos aplicando a YCombinator, necesito un vídeo de los 3 de 1 minuto.

Pol: ¿Cómo?

Carlos: Vale, pero… ¿qué tenemos que hacer?

A: Nada, será un minuto. Pero me acabo de dar cuenta que esta noche es el último día para aplicar. 

08/09/21 Crec Coworking

21 de octubre

Recibo el mail del primer filtro. Quieren una interview: “Your application looks promising”. Promising. Nervios. En 5 días tenemos la videollamada. 

25 de octubre

Lo que pasó el día anterior a la interview fue un poco inverosímil. Llamé a Benoit, co-founder de Payflow (YC S21) para que me diera 4 tips. Benoit siempre ha sido un gran apoyo para nosotros, nos dió feedback para aplicar en YC y en diferentes retos que hemos tenido en el transcurso de los meses. Pensaba que sería la típica llamada de 5’ con un amigo para saber como recordaba él ese momento. Pero no.


Recuerdo que iniciamos la videollamada y apareció Benoit, serio, en un sala con poca luz y, sin saludarme, me lanza: 


Benoit: What are you building?

Arnau: ¿Cómo? Benoit, ¿qué dices?

B: Arnau, what are you building?

A: Tío, no te entiendo. 

B: Arnau, ¿no íbamos a hacer una mock interview?

A: ¿Una qué?

B: ¿Qué? ¿No te has preparado nada de la entrevista? 

A: Mmm… no, ¿qué tengo que preparar? Es simplemente hablar sobre haddock, ¿no?

B: ¡NO! La interview de YC es un ritual. Se ha escrito mucho sobre esto y hay todo un proceso para poder pasar el filtro. ¿Cuándo dices que tienes la entrevista? 

A: Mañana. 

B: Bf, nosotros la preparamos durante 4-5 días 3-4 horas al día.


“Estamos perdidos”, pensé.


Me dijo que mirara vídeos y blogs sobre “How to Prepare for the Y Combinator Interview” y que practicara mucho con Pol y Carlos.


Colgué y les comenté que ya podíamos espabilar o no nos aceptarían.

26 de octubre

Interview. Ese día me encontraba en Lanzadera, Valencia. Me había levantado a las 5 de la mañana para conducir 3 horas y asistir a las sesiones de esa semana. A las 20:45h teníamos la interview. Durante 8 horas, casi sin parar, preparamos (a distancia) la interview. Leyendo blogs como: “Tips for YC Interviews” o mirando vídeos en Youtube de “Y Combinator interview training”.


Era como cuando estudias el mismo día de un examen y sabes que no sirve para nada. Que la suerte ya está echada.

20:10h

Los nervios a flor de piel. 


20:50h

Entramos en la reunión. Son 10 minutos que se pasan como 3. Nos hacen preguntas cortas pero directas, se notaba que se habían leído muy bien nuestra application. Carlos responde las preguntas de producto y tecnología, Pol las de ventas y crecimiento y yo el resto. 

Nos dan las gracias y nos cuelgan.

21:02h

Arnau: ¿Qué acaba de pasar? ¿Chicos cómo lo habéis visto?

Carlos: No sé, creo que lo hemos hecho muy bien. Si no nos aceptan puede ser por otras cosas, pero las respuestas han estado genial.

Arnau: Si nos llaman es que nos aceptan, si nos envían un mail es que estamos fuera…

21:06h

Mail de YCombinator. F***. Eso significa que estamos fuera.
Wait.
Pone que necesitan más información. “Can you send over some screenshots of your bank statements that will show your current revenue growth rate?”. 


“¿Qué? ¿Eso significa que están interesados?”

21:24h
En las calles de valencia, fuera de lanzadera, respondiendo el mail. Nervios in crescendo.

21:34h

Mail enviado. ¿Nos llamarán? Hasta las 01:30h am nos pueden llamar (04:30h pm horario americano). 

01:37h

No nos llaman. 

01:52h

Refresh al mail cada 5 segundos. No hay mail.

02:35h 

Me duermo

05:15h

Me despierto de golpe. Miro el mail, no hay respuesta. No hay llamadas. Bff… Quedan más de 10h para que se despierten en EEUU. Anticipo que va a ser un día largo. 

08:00h 

Empezamos el día con el Daily Meeting como cada día. A las 15h volvemos a Barcelona. Me paso (nos pasamos con Pol y Carlos) todo el día buscando por internet: “¿Por qué no responden el mismo día?”, “¿Cómo saber si te han aceptado o no?” “Casos reales de emprendedores que han sido aceptados a YC”. Sí, un poco obsesivo, pero nos entendéis, ¿verdad?

17:06h 

Llamo a mi abuelo. “Hola Yayo, perdón que ayer no te llamé, estaba esperando una llamada que no llegó. Ya estoy volviendo de Valencia…”

17:09h

Llamada entrante de un número americano. Repito: Llamada entrante de un número americano. En ese momento aún estoy hablando con mi abuelo. “Yayo luego te llamo”.

Hello, I’m Dalton from YC. Thanks for talking to us yesterday and yep we like to fund your startup for the winter 2022 batch.” 


Empieza la aventura



To be continued...

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